Rafael : "Grandir avec Valenciennes"
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Lundi 23 juin 2008 - 18:22
Le défenseur central brésilien Rafael Schmitz s'est engagé avec VA pour trois ans.

Arrivé en provenance de Lille, le défenseur central brésilien Rafael Schmitz (1m82 pour 74 kg) est né le 17 décembre 1980 à Blumenau. Il cumule 99 matches de Ligue 1 avec le LOSC, 15 de Premier League avec Birmingham et 9 de championnat de Russie avec le Krylia Sovetov. Rafael a également participé à trois campagnes (10 matches) de Ligue des Champions avec Lille. A noter qu'il portera le numéro 5 au VAFC et que ce sera Rafael, tel qu'il souhaite qu'on le nomme, qui sera floqué sur son maillot.


 Retrouvez la vidéo de cette première interview de Rafael...

Rafael, tu rejoins officiellement le VAFC, quelles sont tes premières impressions ?
Je suis super content et fier d'être là et j'espère que ça va bien se passer.

Comment se sont passés les contacts avec le club et le coach, Antoine Kombouaré ?
On s'est vu avant que je parte en vacances au Brésil, on avait discuté. Il avait bien parlé, il m'avait dit ce qu'il voulait et qu'il comptait sur moi. J'étais content par rapport à ses paroles et je pense que c'est grâce à ça que je suis là aujourd'hui.

Que connaissais-tu du VAFC ?
Je connaissais déjà le club depuis quelques temps puisque j'ai joué chez le voisin, Lille. Je suis aussi venu parce qu'il y avait des joueurs avec qui j'avais joué avant comme José Saez ou Johan Audel, j'essaie de suivre les clubs où j'ai des potes. Après, j'espère que l'on sera aussi bon que lors des dernières saisons.

Justement tes anciens coéquipiers t'ont parlé de l'ambiance qui règne au club ?
Oui, bien sûr et je l'avais aussi vue moi-même quand j'ai joué ici. Avec les supporters qu'il y a ici, l'ambiance est vraiment chaude. J'ai donc envie d'être le plus vite possible sur le terrain pour essayer de grandir avec Valenciennes.

Tu as aussi un compatriote à VA en la personne de Jeovânio...
Oui, je l'ai vu la dernière fois il y a trois mois, on s'était croisé en ville. On s'était parlé un peu mais je n'avais pas dit que je viendrais peut-être ici. Pour moi, c'est bien d'avoir à mes côtés un Brésilien et même des joueurs français que je connais. Ce sont des gens très bien et je pense donc que je n'aurais pas de problème pour m'intégrer au plus vite.

Tu restes sur une expérience à Birmingham, en Premier League...
C'est une bonne expérience pour moi parce que j'ai découvert la Premier League, qui est considérée aujourd'hui comme le plus fort championnat au monde. J'ai eu l'opportunité de jouer quelques matches mais, malheureusement, on est descendu. Mais c'est une expérience formidable, j'en suis très content.

En parlant d'expérience, c'est certainement ce que tu vas essayer d'apporter au VAFC, avec notamment tes participations à la Champion's League avec le LOSC...
Tout ce que j'ai vécu avant et même l'année dernière en Angleterre m'a permis de progresser et j'espère amener ça ici pour essayer d'aider au maximum.

Peux-tu te décrire en tant que joueur ?
Je suis un défenseur, on va dire que mes points forts sont mon jeu de tête, un bon pied gauche et je suis peut-être assez rapide pour un défenseur. Je ne suis pas très grand mais ce n'est pas grave (rires).

Un petit mot pour les supporters...
D'abord, j'espère qu'ils vont bien m'accueillir. Je vais tout faire pour que l'on essaie d'aller le plus haut possible avec Valenciennes.



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